少女之心如秋之空:Galgame传奇录(三)

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现在细细想来,命运到底是如何开了这样一个玩笑呢?

彼时,KID社正在转型期,在此期间,制作了很多一般向的游戏。这其中不乏在1999年发售的《百事超人》,以百事可乐超人这个广告性质的形象开发的宣传向游戏,内容则是玩家在各种环境下送可乐给需要的人——这样一款动作游戏,可谓是每时每秒都在插播广告。说起这游戏,日后KID社的王牌剧本家,打越钢太郎,做的第一个项目竟然就是给这个游戏做3D建模……

而因为种种原因,在之后的数年,这个当时还很青涩的年轻人,一跃成为KID游戏开发的中流砥柱,想必当时就连打越自己也不会想到吧。

要说起来,KID在GALGAME市场中,选择全年龄定位是因为自身对于主机平台的熟悉和渠道优势,所以在游戏开发这一方面,主要集中放在了对应主机平台上。软伦(软件伦理协会,因当时日本所谓的纱织事件,一起未成年人偷盗18禁游戏的事件而成立的组织)针对PC游戏软件的发售进行监管,另一方面在主机平台,也随之形成了CERO审查制度,关于游戏监管,这里不多进行赘述。软伦与CERO断绝了PC上的R18游戏未经和谐处理登陆主机平台,自然成为了后来《Memories Off》被引入中国,并成功通过审批的原因之一。最初的漂洋过海,带着些许运气,而在大洋彼岸,则是另一段传奇的命运。

与在日本广泛受到欢迎的科乐美《心跳回忆》和上一篇我们提到的《To Heart》不同,秋之回忆早期的作品风格受《ONE光辉的季节》的影响非常之大。ONE这部作品牵扯太多,不仅仅是后来的KEY,更有诸多今天我们熟知的作品——例如水仙、秋之回忆以及八月社甚至蘑菇,都受到其很大的影响(这些内容待到写KEY季节四部曲的时候我们再详细来聊)。游戏以引导玩家情感为目的而创作剧本,这样一个新的GALGAME创作思路,则被引入了秋之回忆第一部作品之中。

《Memories Off》的故事发生在深秋的10月,主人公三上智也是在澄空学园就读的高二学生,除了父母因工作关系不在身边之外,过着与普通人毫无区别的平凡生活。
然而在智也的内心却有着一道永远无法抹去的深深伤痕,那就是彩花-从小青梅竹马的玩伴,也是初中时代的恋人-的意外死亡。失去最重要的人这一巨大痛苦,令智也经常沉浸于回忆之中,迷上回忆,凡事也会采取比较消极的态度,静静的让时光从身边流逝。
转眼进入了秋季,智也也面临着一段新的心路历程。一直陪伴在身边的玩伴;沉默而神秘的同班同学;把寂寞隐藏在笑脸下的转校生;身体虚弱但挚爱绘画的学妹;暂时替母亲照管小卖部的大姐姐,与这众多女孩的相遇,令智也的心境在不知不觉中有了微妙的变化…

今天看起来,画风略显阴暗,对比度也较为不足的初代《秋之回忆》,在今天色彩明亮的各种配色风格面前显得太过朴素。而在九十年代末期,由于PC上16位色与32位色交替等种种原因,在GALGAME画风进入倒退期的时候,《秋之回忆》还保持着这样的水准,虽然不能与业界顶级的几位画师相比,但佐佐木睦美的绘技依然成为了这部作品最初销量的保证。

在制作上倾尽全力的KID,在宣传上也是毫不吝啬。秋叶原所谓的“KID公交车”(通体车身广告),便是那个时候出现的。自然,在这份努力之下,秋之回忆也算硬生生的在GALGAME传奇录上,留下了一道小小的痕迹。发行首周一万八千本的销量,也印证了这个事实。

正时值SS逐渐被DC取代,世代更迭之后一批新代理商的加入让竞争更加激烈。在PS领域里,KID所代理的游戏根本无法与Leaf的《To Heart》和Konami的《心跳回忆》正面交锋,量级相差太大。这段原本是为了挽救游戏机世代更迭而导致的业绩失败,却就此阴错阳差地开启了KID的GALGAME传奇。

打铁还需趁热,在这之后,KID马不停蹄的发布了《Memories Off PLUS!》

这部秋之回忆的桌面设定集,收集了原作的CG、插图及系统声音等内容。在游戏首发并没有爆炸性销量的情况下,只限量发售了3000套。但是KID显然低估了购买者的狂热程度,等反应过来的时候这份设定集已经被众多狂热的fans抢购一空,如今更是早已绝迹。

而KID此刻才意识到秋之回忆在玩家中的良好口碑以及难以置信的高忠诚度,开始设计各种捞钱手段,其中平台移植这种事儿都不算什么啦,CD是一张接一张的灌,周边和电话卡更是满天飞,甚至连枕头也没被放过(笑)。

而相比于日本,早期的中国市场其实并不乐观。

虽然游戏质量优秀,但是却因为营销的不利、国人由于游戏机禁令和当时对于恋爱模拟与文字冒险都区分不开的奇特情况(没错我就说的是心跳回忆),导致了最初仅有少数玩家肯为此买单。而这种情况并没有随着时间的推移而逐渐好转,反而一度因为新天地公司的汉化过程中出现程序的BUG问题,导致了一部分玩家在游戏途中死机。这也间接影响了当时的销售。

但是,即便如此,秋之回忆仍旧凭着过硬的质量,让远隔重洋的一众玩家深深的爱上了这部作品,很多今天的老玩家还会想起,那摆在书店和游戏店,卖69元一盒的秋之回忆吧。而这其中,令人怀念的部分,又太多太多了。

恋心

在《秋之回忆2nd》发布之前,秋之回忆初代发行了DC版(整合了部分设定集内容)、PC版(这也同时是在中国发行的基础版本)、以及名为《Memories Off Pure》的初代前传作品。在《秋之回忆2nd》发售不久之后,秋之回忆1的唯笑篇动画OVA发布。至于动画,只能说是制作仓促,水准实在不敢恭维。

在这期间,同样值得一提的是《Infinity》,这部作品作为Infinity系列的第一作,同时也是后来为很多GALGAME玩家熟知的《Never 7》(中文名《第七夜~无限轮回的终结~》)。这是一部在千禧年初,比秋之回忆更加具有传奇色彩的GALGAME,拥有庞大的世界观以及独特的逻辑架构的悬疑文字AVG作品,也大幅度影响了以后包含很多人奉为神作的《Ever 17》以及其他很多作品,并与「5PB.」,后来的科学ADV系列有着千丝万缕的联系。

书归正传,在《秋之回忆2nd》发售之前的这段故事,其核心是围绕着一位我们将会时常提起的剧本家“打越钢太郎”。打越钢太郎在此后的时间里,多次在秋之回忆和KID的其他GALGAME企划中担任剧本,这也是后来KID的论坛上有人赞誉说:但凡是打越负责剧本,就稳能回本。而这位打越钢太郎,也自然而然的在秋之回忆、以及Infinity的系列制作之中,逐渐成为KID中流砥柱的剧本家。时值2001年,正值初秋,《秋之回忆2nd》在一票KID忠实玩家的期待中,如期而至。

而这个时期正值KID在GALGAME领域的上升期,而一旁的Leaf因为《谁彼》正和玩家在BBS上互怼的不亦乐乎,另一方面先前讲过与KID交往甚密F&C社则被各方挖角,在这之后陷入衰颓,同期里,在00年蛭田离开了ELF后,渐渐无法与出于同世代的Alice正面抗衡,而后起之秀之中,在当时不得不提的就是如日中天的Key。从2001年《Kanon》面世的轰动到2004年型月异军突起之前,能跟Key一战的,根本不存在,或许后来还有一些作品可以拿来对比,但是,在当时,2CH甚至因为受不了键子们对于Key过于强烈的爱意(笑)和叶子们对于Leaf过于强烈的怒意(笑),而强行将这两拨人隔离到了一个叫键叶版的地方,这也从侧面可以印证,当时Key作品的人气之高。

前是狼后是虎,当时一些厂商选择了避战——压低制作成本,因为在当时是优秀作品的井喷期,即便抬高制作成本,也不一定对能获得良好的反馈,而KID则选择进而求战,在一段时间内接连推出了数部作品,《秋之回忆2nd》的发售也在其中。

这部故事发生在前作澄空町邻镇樱峰町上的滨咲学园,承接了上部作品的世界观的同时,剧本也从较为小众向的“死别”,转为了颇为贴近现实意味的“分离”,而这部作品完全由前作原班人马制作,在此之上无论是剧情设计、整体表现力,这部至今仍被很多秋之回忆的老玩家视为“初恋”的,同时也是秋之回忆系列之中玩家评价普遍认为最优秀的一部作品。

《秋之回忆2》附赠的制服壁纸。

援引友人对于KID回忆整理时的一段话吧:游戏的开篇平静安详,在夜晚的海边轻轻漫步,遥望海天尽头闪烁的星光,静听大海波涛奏响的夜曲,身边依偎着任性却不失可爱的女友……然而一切看似温馨祥和的表面之下,却涌动着难以察觉的暗流。误会、迷茫、背叛、彷徨,接踵而至的纷乱感情,愈发难以取舍的归宿。《秋之回忆2nd》便是在这样的氛围下,娓娓道来了一个个触人心灵的伤感故事。

不仅仅是剧本的提升,而且画风相对于一代而言,也变得明亮鲜艳了许多。虽然与一代是同一位画师,但是本作在背景和色彩上,明显相比前代有了一定的进步。

这部优秀的作品销量自然水涨船高,首发的一年时间里,DC、PS双平台都突破了2w的销量,毫无疑问印证了这个事实。现在可以查到的GALGAME销量排行统计,大抵都是PC端的统计,而这个销量放家用主机上只能算一般,毕竟有大量的巨作,但如果放在PC上,可以说是畅销作之一了。

不论如何,《秋之回忆2nd》受到了大量玩家的追捧。放在中国也一样,很多玩家就是从新天地or光谱资讯代理的《秋之回忆2nd》开始接触文字冒险与GALGAME的,而彼时在日本,KID更是贯彻了捞钱就要捞到底的策略——PC桌面设定集、实体书的设定解说、周边游戏、电话卡、锡包卡、原声CD等等都开始铺天盖地地涌来,据KID论坛的真爱粉考证,截止《秋之回忆5安可》,KID在秋之回忆系列仅CD就发售了112张,感受一下这恐怖的数量吧……

这里提一下,原本是结合故事剧情的中文译名“秋之回忆”,却没想到还会出第二部的中国代理商,在第二部发现这文不对题了——不知道有多少人注意到《秋之回忆2nd》明明是发生在夏天的故事……本来还有直接沿用英文原名这一策略,但无奈在国内发行的正版游戏必须要起全中文的名字(除了阿拉伯数字),于是在2nd翻译的时候提出使用Memories Off的直译译名往日尘封,或者改名为夏之回忆,讨论了很久,不过最后厂商还是无法放弃名字带来的品牌效益,所以沿用了《秋之回忆2nd》这个名字。顺带值得一提的是,当时有部分玩家参与到了这个游戏的校对当中,这也是早期汉化组与官方合作进行游戏汉化的例子了。

回到《秋之回忆2nd》,伊波健和白河萤的恋情,在跨越了“分离”之后,成为了传说。而这,也是KID最后一次在秋之回忆中沿用第一女主和次要女主这种自带“官配”的设计。虽然在这之后的“多女主并列第一”这种设计很是在纯爱玩家中讨喜的一种做法,但是也相对的,这也对很多考据爱好者造成了很大的困扰——在系列作品有联系的情况下,单一女主设计可以保证的是世界线的安定,设定冲突的情况下优先第一女主的情况,这在后日谈以及续作的描写中,是有着一定程度上的考据意义的。而现实是不可能面面俱到的,这也成为了后来秋之回忆考据党们的一些小小遗憾。

时隔多年,历经艰辛,随着《秋之回忆2nd》和接下来的《Ever17》走向巅峰的KID,却不幸接踵而至。或许是命运,或许是世代更替的必然,在这之后的时间里,KID又是如何没落,而秋之回忆系列又将如何?且容下回慢慢道来……

封面: 《秋之回忆》

© 幻想现视研 影殇流忆 / Anitama

 

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